Manga

Solo Leveling : l’arrivée triomphante du webtoon en librairie !

Ça y est, ils sont là !

Si vous ne connaissez rien du concept webtoon, il est temps de vous mettre au jus !

Les webtoons sont des bandes dessinées coréennes destinées à la consommation sur internet. Présentés dans un format propice à la lecture sur téléphone ou tablette, ils contiennent souvent des histoires longues assez codées. Ces nouveaux produits culturels asiatiques se font une place de plus en plus dominante dans le marché de la bande dessinée.

C’est pourquoi, je ne suis qu’à moitié surpris de voir Solo Leveling, l’un des porte-étendards de ce nouveau mouvement, dans la vitrine de ma librairie locale. Alors, qu’est-ce que ça vaut ?

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Solo Leveling
décrit un monde similaire au nôtre. A l’exception que des portails magiques s’ouvrent un peu partout et laissent s’échapper de terribles monstres dans nos villes. Heureusement, une partie de la population s’est vue, lorsque les portails sont apparus, dotée de pouvoirs. Ces nouveaux héros sont capables de pénétrer dans ces portails et de les refermer avant que les monstres n’en sortent. Cependant, tous ne sont pas égaux. Chacun ne reçoit pas la même force et les “chasseurs” sont notés de E à S selon leurs compétences. C’est Sung Jinwoo, chasseur de rang E, faible et trouillard, qui, après un évènement incroyable, deviendra l’un des plus puissants chasseurs de rang S.

Le récit s’inspire de la culture jeux vidéo, que ce soit des ‘gacha games’ téléphoniques (du type à inciter les joueurs à dépenser de la monnaie du jeu pour recevoir un objet virtuel aléatoire) ou des jeux multijoueur en ligne. Son scénario est très classique pour le medium. On a affaire à un héros ordinaire au début, auquel le lecteur lambda peut s’identifier, et à sa montée en puissance. Que ce soit par des retours dans le temps, par une réincarnation ou par de simples hasards, les héros de webtoon obtiennent très vite un moyen de dépasser l’état d’homme ordinaire afin de s’élever au-dessus de la foule. Les exemples dans les webtoons sont à foison, dont les plus populaires : The Gamer, A returner’s magic should be special, The beginning after the end. Du côté manga on prendrait certains isekais comme exemples de ce genre d’histoire : Moi, quand je me réincarne en slime, Rising of the shield hero, Bofuri, etc.

Personnellement, j’aime qualifier Solo Leveling de power porn. Tout l’intérêt du récit est de jubiler devant la force écrasante du protagoniste. C’est un vrai plaisir de contempler sa façon de vaincre tous ses obstacles grâce à ses avantages. L’œuvre est peut-être la plus exemplaire, classique et comporte bien plus de qualités que de défauts.

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Car si le scénario de ce genre d’œuvre est par nature très prévisible (jamais la victoire du protagoniste ne fait de doutes, malgré les efforts de l’auteur pour incorporer un peu de tension), elle n’est pas dénuée d’intérêt. En effet, grâce à des dessins lisses, colorés et spectaculaires, les combats et la progression de notre héros sont on ne peut plus agréables à suivre. Le cerveau ne travaille pas des masses durant la lecture. Les lecteurs se laissent bercer par la douce violence des combats. Ils jouissent en observant Jinwoo tester ses nouveaux pouvoirs, toujours plus craqués, sur des monstres de plus en plus gros.

Au-delà des combats, l’état psychologique du personnage évolue en cœur avec sa puissance, donnant un minimum de profondeur au personnage… ce qui est déjà beaucoup demandé !

Qu’ai-je ensuite le plus préféré dans le scénario de l’œuvre ? Il s’agit de ce moment où l’on agrandit la perspective. Quand on dépasse la simple quête du personnage principal pour voir à quoi ressemble l’univers d’un point de vue plus vaste. L’ampleur de la situation permet à l’auteur d’introduire des intrigues de géopolitiques vraiment intéressantes, comprenant conflits d’intérêts entre nations et chasseurs surpuissants.

Malgré la contrainte d’adaptation due au format original pensé pour les appareils portables, l’édition papier proposée par Delcourt est d’une qualité indéniable. Tenir entre les mains ces grandes images colorées excellemment recadrées pour convenir à leur nouveau format fait grand effet. Surtout avec de tels dessins. Avec ses couleurs chatoyantes, même dans les scènes sombres, et une grande finesse dans son design, ce manhwa coréen mérite bien son édition physique ! Et vous aussi !

Pierre Reynders – Illustrations ©Solo Leveling

Demon Slayer et son succès monstrueux

Demon Slayer (titre original : Kimetsu no Yaiba) explose littéralement les ventes de mangas ! Il en va de même pour l’industrie de la japanimation avec son dernier film en date. Au Japon, le récit se termine pourtant en 23 volumes l’année dernière. L’aventure s’achève mais une question demeure : pourquoi, mais surtout comment réussit-elle à vaincre One Piece en 2020, en étant première du classement des ventes japonaises de mangas ?

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La bonté de Trigun

Aimer la vie est facile quand vous êtes à l’étranger.
Là où personne ne vous connaît, vous tenez votre vie entre vos mains, vous êtes maître de vous-mêmes plus qu’à n’importe quel moment
. -Hannah Arendt

Cette citation pourrait s’apparenter au personnage de Vash lorsqu’on prend connaissance de ses origines. Ce n’est point le cas. Notre protagoniste traîne sur une planète désertique, où brûle deux Soleils, où prévaut souvent la loi du plus fort. Il évolue dans un univers assez dur, mêlant les codes de la science-fiction et du western.
Sa prime à 60 milliards de double dollars tombe lorsqu’il détruit la ville de July. Sauf que Vash n’a rien d’un monstre. Il subit une cruauté environnante qui ne cesse de l’entraîner vers de nombreuses catastrophes. Dès lors, les peuples lui collent l’étiquette de l’Ennemi Numéro 1. Heureusement, ses capacités à se défendre sont hors normes. Suffisent-elles à réduire le nombre de victimes sur son passage ? Pas vraiment.
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Bonne Nuit Punpun

Captivant pour son caractère, son originalité et ses propres dénonciations, Oyasumi Punpun, en français littéralement Bonne Nuit Punpun, est un manga classé comme seinen et pour public averti. L’histoire est écrite et dessinée par Inio Asano (La Fille de la plageDead Dead Demon’s DeDeDeDe Destruction). Au total, treize tomes sont édités chez Kana, collection Big Kana, sous-branche destinée aux plus grands formats.

Ne vous attendez pas à une pointe d’optimisme dans ce récit. On y aborde des sujets sérieux et difficiles. Nous suivons l’aventure par le biais de Punpun, un petit oiseau à l’apparence random (toute la famille est comme ça). Le but du character design de ce personnage est de pouvoir directement s’identifier à lui. Ainsi, on le suit de l’enfance à la vingtaine. À noter que les personnages secondaires ne nous voient pas comme un oiseau mais bien comme un humain normalement constitué. Continuer la lecture

TOP/FLOP MANGAS 2020

2020 n’était pas une année comme les autres.

Pour les mangas, cette année a vu de nombreuses séries fleurir et prendre de la maturité en dévoilant des pans les plus trépidants de leurs narrations. My Hero Academia, Kingdom, One Punch Man. Autant d’œuvres qui sont en plein milieu de leurs cycles et qui continuent d’améliorer leurs histoires de tomes en tomes. One Piece a repris son panache. Son dessinateur amène petit à petit à une fin grandiose qui sera probablement grandiose.
Mais le plus fascinant des mangas de l’année est peut-être L’Attaque des Titans, dont la fin est désormais imminente. Il nous fait trembler d’excitation à chacun de ses nouveaux chapitres !

Malgré toutes ces sorties exemplaires, nous avons pris la décision d’inclure des nouveautés qui gagneraient à être mieux connues.

Voici le top 5 des meilleurs mangas qui ont été édités sur les terres francophones, en 2020. Il y en a pour tous les goûts. Des nouvelles valeurs sûres : du Shonen Jump aux seinens les plus mystérieux, ces nouvelles éditions sont toutes fraiches et valent toutes le coup d’œil !

En première place : le magistral Chainsaw Man d’un génie indescriptible, Tatsuki Fujimoto. Ce dernier nous avait cloué le bec en 2018, via son déjà culte Fire Punch. On peut toujours compter sur lui afin de détourner tous les codes. L’auteur propose une seconde série à l’histoire jamais vue, pleine d’action et de rigolade.

A part Jujutsu Kaisen, peut être la grande nouveauté shonen de l’année, le reste du top est composé d’œuvres plus mystérieuses et mélancoliques.
Asadora marque le retour du maître Urasawa (Monster, Pluto). Il n’a toujours pas perdu la faculté de nous aspirer dans ses énigmes, à grand coups de personnages profonds et attachants.
Je veux manger ton pancreas n’est pas à ranger dans les cases de l’horreur ou du gore. Le manga est une jolie histoire d’amour adolescente bien rythmée, en seulement deux tomes.
Doppelgänger est bon dernier de la liste. Il s’agit d’un polar façon « retour dans le temps ». Ce thème est beaucoup trop utilisé. Néanmoins, on y retrouve un bon usage du dessin un peu crade pour relever des contrastes intéressants.

Bonus : un flop des sorties à éviter à tout prix !!! –Pierre Reynders

TOP 5

  1. Chainsaw Man – Tatsuki Fujimoto

  2. Asadora – Naoki Urasawa

  3. Je veux manger ton pancréas – Yoru Sumino

  4. Jujutsu Kaisen – Gege Akutami

  5. Doppelgänger – Vanessa Chihiro Tamaki

FLOP 3

  1. Shibuya Hell – Aoi Hiroumi

  2. Black Shadow – Takuya Nakao

  3. 5 Minutes Forward – Hiroshi Fukuda

Illustration ©Antoine Wathelet

Blue Lock

L’équipe nationale de football du Japon fait des résultats très décevants (un peu comme dans la réalité). Les sponsors et les fans se lassent ; plus personne n’attend rien des équipes japonaises C’est alors qu’apparait un homme aussi fou que brillant. Un analyste de génie qui promet dans un sursaut d’orgueil de créer lui-même le meilleur buteur que l’histoire n’ait jamais connue ! Continuer la lecture

Lettre à Isayama

Cher Hajime Isayama,

tu nous as bien retourné le cerveau avec L’Attaque des Titans (Shingeki No Kyojin, titre original). Son récit dépasse tout ce que j’imaginais. Comment croire que les propos de ton manga ne seront pas censurés plus tard ? Vu la manière dont nos sociétés évoluent, il serait peu étonnant de voir ton œuvre cadenassé par la bien-pensance.

Arrêtons de nous préoccuper de l’avenir. Tu questionnes le prix de la liberté. J’aimerais avoir ta définition de l’Homme Libre. Tu exposes la difficulté de maintenir le pouvoir sans délirer. J’aimerais savoir ton opinion quant à la politique internationale.

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Ces interrogations me viennent à l’esprit après une certaine lecture. Le tome 30 ne fait qu’affirmer la puissance scénaristique de SNK ! Rebondissements après rebondissements, tu réinventes ton histoire encore et encore. Comme si SNK symbolisait diverses couches de trames savourées au fur et à mesure de la lecture. Heureusement, rien ne se résume au gentil Bataillon d’Exploration combattant les méchants Titans. Le manichéisme n’a pas lieu d’être.
Chaque révélation embrouille les lecteurs. Les repères disparaissent, si bien qu’il est impossible de choisir un camp à défendre.

Puis, quelle sera ta fin ?! Tout se joue sur le message final (n’est-ce pas Game of Thrones ?!). Merci pour cette poésie offrant un caractère éternel à tes personnages. Tes dernières pages affirmeront si nous avons bel et bien à faire à un chef-d’œuvre. Pour l’instant, ton écriture partage plusieurs surprises, réflexions et traumatismes.

JCCLM n’existe pas pour lécher les bottes d’artistes talentueux. Sauf qu’il faut appeler un chat un chat ! On ne va pas se mentir. L’Attaque des Titans me trouble, m’épate, me fascine. J’applaudis devant ton travail.

Bisous de Belgique.

DRAMA – Illustration ©Hajime Isayama

La supposition ultime sur Shanks (One Piece)

Précisons que je me situe actuellement au tome 93 de One Piece. Peut-être que certains d’entre-vous détiennent déjà des informations importantes concernant l’intrigue.
Via cet article, je tente seulement de jouer à l’oracle.

Il n’a qu’un bras, n’a mangé aucun fruit du démon et est respecté de tous. Shanks Le Roux a autrefois navigué dans l’équipage de Gol D. Roger, le roi des pirates. Il a ensuite légué son chapeau de paille à Luffy.
Les théories fusent sur le net au sujet du mentor de l’homme élastique. Son aura est folle…
Il demeure une énigme dans One Piece.

Quelle est la supposition qui trotte dans mon crâne depuis un certain temps ? Continuer la lecture

The Wize Wize Beasts of the Wizarding Wizdoms

Autrement appelé Harry Potter à l’école des furries sodomitesThe Wize Wize Beasts of the Wizarding Wizdoms est un manga paru en 2020 aux éditions Komikku (2015 au Japon) et réalisé par le jeune et talentueux Nagabe (Le patron est une copine ou encore L’Enfant et le Maudit). À côté des sortilèges et des potions, c’est surtout l’alchimie amoureuse entre créatures anthropomorphes que l’auteur met en scène à travers une série d’histoires courtes, touchantes et au style graphique inimitable.
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Beastars

Beastars est un anime récemment apparu sur notre Netflix national. C’est initialement un manga de romance, adapté en 3D et mettant en scène des animaux anthropomorphisés.

Toute l’intrigue se passe dans l’institut Cherryton, un lycée haut de gamme pour herbivore et carnivore, où les différences entres les deux espèces sont bien marquées. L’histoire s’ouvre sur le meurtre d’un élève herbivore opéré par un carnivore mystérieux. Toute l’école est en deuil mais la suite de l’intrigue ignorera complètement cet évènement. L’histoire qui nous intéresse est celle de Legoshi. Ce jeune loup réservé se rend compte de sa crise de puberté lorsque, poussé par son instinct, il tente de dévorer une de ses camarades de classe en pleine nuit.
Comment résister à cette pulsion meurtrière et surtout, comment faire la différence entre amour et instinct de prédateur ?
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My Home Hero

Un père de famille tout ce qui a de plus banal, si ce n’est qu’il est passionné de lecture et d’écriture de polars, voit sa petite vie tranquille lui échapper. Cela arrive lorsqu’il apprend que le petit ami de sa fille compte abuser d’elle, voire la tuer. Au pied du mur, il assassine le jeune homme qui se révèle être le fils d’un puissant mafieux. Notre héros suera donc sang et eau pour cacher son crime et protéger sa précieuse famille. Continuer la lecture